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L’essaimage

L'essaimage est le moment où la reine part avec plusieurs dizaines de millier d'abeilles afin d'établir une nouvelle colonie. Cette action est souvent empêchée par les apiculteurs, car, lorsque les abeilles essaiment, elles partent avec près de la moitié des abeilles de la ruche ainsi qu'avec une grande quantité de miel dans le but de créer de nouveaux rayons de cire à l'endroit où elles vont établir leur nouvelle ruche.

Avant d'essaimer, la ruche devra, dans un premier temps, assurer la succession de la reine. C'est à ce moment que les abeilles commenceront à préparer des cellules royales. À quelques jours de l'éclosion de la nouvelle reine, l'essaim se prépare à partir et la reine arrête de pondre. L'arrêt de ponte a pour effet de diminuer la grosseur de la reine ce qui va lui permettre de voler à nouveau.

Si la température le permet, plusieurs dizaines de millier d'abeilles partiront avec la reine à ce moment afin de ce regrouper non loin de la ruche. Une fois regroupé, quelques centaines d'abeilles partiront à voler pour trouver un emplacement convenable pour une nouvelle colonie.

Si l'apiculteur trouve un essaim, il lui est possible de le récupérer en secouant les branches de l'arbre dans une ruche vide. Lorsque la reine est dans la ruche, le tour est joué : Toutes les abeilles entreront dans la nouvelle ruche afin de s'y établir.
Essaim d'abeille sur une branche
Essaim enrucher